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A prática leva (mesmo) à perfeição?

Como tocar no Carnegie Hall? Praticar e praticar. Em uma publicação inovadora, o psicólogo cognitivo Anders Ericsson adicionou uma emenda crucial para essa piada velha. Como tocar no Carnegie Hall? A prática deliberada.

Não é uma pequena alteração. A diferença entre a prática ineficaz e eficaz significa a diferença entre a mediocridade e a maestria. Se você não está praticando deliberadamente – quer se trate de uma língua estrangeira, um instrumento musical ou qualquer outra nova habilidade – você pode muito bem não estar realmente praticando.

Lembrei-me da importância da prática deliberada citada em um livro fascinante: “Guitar Zero: O novo músico e a ciência da aprendizagem”. Seu autor é Gary Marcus, um psicólogo cognitivo da Universidade de Nova York, que estuda como o cérebro adquire linguagens. Marcus é também um guitarrista wannabe que partiu em uma busca para aprender a tocar aos 38 anos. Em Guitar Zero ele nos leva para o passeio, explorando a investigação relevante da neurociência, ciência cognitiva e psicologia ao longo do caminho. Um de seus principais temas é a importância de fazer a prática correta.

“Centenas de milhares de pessoas tomaram as aulas de música quando eram jovens e lembram-se pouco ou nada”, ele aponta, desmentindo que aprender um instrumento é mais fácil quando você é uma criança. “O importante não é apenas prática, mas a prática deliberada, uma sensação constante de auto-avaliação, de se concentrar em um ponto fraco, em vez de ficar simplesmente brincando e tocando o que você já sabe. Estudos mostram que a prática destinada a remediar as insuficiências é melhor do que estudar por horas; tocar para se divertir e repetir o que você já sabe que não é necessariamente o mesmo que atingir de forma eficiente um novo nível. A maior parte da prática que a maioria das pessoas fazem, na maioria das vezes, seja na busca de aprendizagem da guitarra ou melhorar seu jogo de golfe, produz quase nenhum efeito.”

Então, como a prática deliberada funciona? Em seu trabalho, Anders Ericsson deixa claro que um compromisso diário obediente à prática não é suficiente. Longas horas de prática não são suficientes. E ficar rodeando em torno no piano ou, de braços cruzados, tomar algumas oscilações com um taco de golfe definitivamente não é o suficiente. “A prática deliberada”, Ericsson declara com firmeza, “exige esforço e não é inerentemente agradável.” Tendo nos dado este aviso, ele revela o segredo da prática deliberada: incansável foco em nossas fraquezas, inventando novas maneiras de eliminá-las. Os resultados são cuidadosamente monitorizados, de preferência com a ajuda de um treinador ou professor, e tornam-se combustível para a próxima rodada de auto-avaliação implacável.

Parece simples, até mesmo óbvio, mas é algo que a maioria de nós evita. Se tocamos piano – ou, como Marcus, a guitarra – é porque nós gostamos. Muitas vezes temos conseguido um nível de competência que nos faz sentir bem sobre nós mesmos. Mas o que nós não fazemos é intencionalmente procurar onde estamos falhando e martelar nessas falhas até que eles desapareçam, em seguida, procurar mais falhas. Mas quase duas décadas de pesquisa mostraram que é exatamente isso que distingue os apenas “bons” dos grandes.

Em um artigo intitulado “Não é quanto; é COMO”, publicado no Jornal de Pesquisa em Educação musical em 2009, o professor da Universidade de Texas-Austin, Robert Duke e seus colegas estudantes de piano avançado, filmaram como eles praticavam um trecho difícil de um concerto Shostakovich, em seguida, classificoram os participantes pela qualidade do seu desempenho final. Os pesquisadores não encontraram nenhuma relação entre a excelência do desempenho e quantas vezes os estudantes tinham praticado a peça ou quanto tempo eles passaram a praticar. Em vez disso, “as mais notáveis ​​diferenças entre as sessões de treinos dos pianistas mais bem classificados e os restantes participantes,” Duke e seus co-autores escreveram, “estão relacionados com o seu tratamento de erros.”

Os melhores pianistas, eles determinaram, corrigiam seus erros imediatamente. Identificaram a localização exata e a origem de cada erro, então ensaiavam essa parte novamente e novamente até que ele fosse corrigida. Só então os melhores estudantes prosseguiam para o resto da peça. “Não era o caso de que os pianistas mais bem classificados cometeram menos erros no início de suas sessões de prática do que os outros pianistas,” nota Duke. “Mas, quando ocorreram erros, os pianistas mais bem classificados pareciam muito mais capazes de corrigi-los de maneiras que impossibilitaram a sua repetição.”

Sem a prática deliberada, mesmo os indivíduos mais talentosos chegarão a um platô e ficarão lá. Para a maioria de nós, isso é ótimo. Mas não se iluda que você vai ver muita melhoria, a menos que você esteja pronto para enfrentar seus erros, bem como seus sucessos.

Tradução: Camyla Barreto
http://ideas.time.com/2012/01/25/the-myth-of-practice-makes-perfect/